Испытания ядерной бомбы холодной войны показывают истинный возраст китовых акул

Испытания ядерной бомбы холодной войны показывают истинный возраст китовых акул

Испытания атомной бомбы, проведенные во время холодной войны, впервые помогли ученым правильно определить возраст китовых акул, — пишет eurekalert.org со ссылкой на Frontiers in Marine Science.

Испытания атомной бомбы, проведенные во время
холодной войны, впервые помогли ученым правильно определить
возраст китовых акул, — пишет eurekalert.org со
ссылкой на Frontiers in Marine Science.

Открытие поможет обеспечить выживание вида — самой крупной рыбы в
мире — которая классифицируется как находящаяся под угрозой
исчезновения.

Измерение возраста китовых акул (Rhincodon typus) было
затруднительным, потому что, как и всем акулам и скатам, им не
хватает костных структур, называемых отолитами, которые
используются для оценки возраста других рыб.

Позвонки китовых акул имеют отчетливые полосы — немного похожие
на кольца ствола дерева — и было известно, что их количество
увеличивается по мере взросления животного. Тем не менее,
некоторые исследования показали, что новое кольцо формируется
каждый год, в то время как другие пришли к выводу, что это
происходит каждые шесть месяцев.

Чтобы решить этот вопрос, исследователи под руководством Джойса
Онга из Университета Рутгерса в Нью-Джерси (США), Стивена Кампана
из Университета Исландии и Марка Микана из Австралийского
института морских наук в Перте (Западная Австралия) обратились к
радиоактивному оружию — наследию гонки ядерных вооружений времен
холодной войны.

В течение 1950-х и 1960-х годов США, Советский Союз,
Великобритания, Франция и Китай проводили испытания ядерного
оружия. Одним из мощных результатов взрывов было временное
атмосферное удвоение изотопа под названием углерод-14.

Углерод-14 — это естественный радиоактивный элемент, который
часто используется археологами и историками для датирования
древних костей и артефактов. Скорость его распада постоянна и
легко измеряется, что делает его идеальным для оценки возраста
более 300 лет.

Однако это также побочный продукт ядерных взрывов. Последствия
испытаний холодной войны насыщали сначала воздух, а затем океаны.
Изотоп постепенно перемещался через пищевые сети в каждое живое
существо на планете, повышая количество углерода-14.

Этот дополнительный радиоизотоп также распадается с постоянной
скоростью — это означает, что количество, содержащееся в кости,
образованной в определенный момент времени в прошлом, будет
немного больше, чем количество, содержащееся в остальной
идентичной кости, образованной совсем недавно.

Используя данные о радиоуглеродных бомбах, подготовленные
Стивеном Кампаной, Онгом, Миканом и их коллегами, началось
тестирование уровней содержания углерода-14 в годичных кольцах
двух давно умерших китовых акул, останки которых хранятся в
Пакистане и Тайване. Измерение уровней радиоизотопов в
последовательных годичных кольцах позволило четко определить, как
часто они появлялись — и, следовательно, возраст животного.

«Мы обнаружили, что кольцо появляется точно раз в год, — сказал
д-р Микан. — Это очень важно, потому что, если вы преувеличиваете
или недооцениваете темпы роста, вы неизбежно получите стратегию
управления видом, которая не работает, и популяция потерпит
крах».

Один из образцов был окончательно признан 50-летним на момент
смерти — впервые такой возраст был однозначно подтвержден.

«Ранее проведенные исследования показали, что самые крупные
китовые акулы могут жить до 100 лет, — сказал доктор Микан. —
Однако, хотя наше понимание движений, поведения, связи и
распределения китовых акул значительно улучшилось за последние 10
лет, основные черты жизненной истории, такие как возраст,
продолжительность жизни и смертность, остаются в основном
неизвестными. Наше исследование показывает, что взрослые акулы
действительно могут достигать большого возраста и что длительная
продолжительность жизни, вероятно, является особенностью этого
вида. Теперь у нас есть еще одна часть головоломки».

Китовые акулы сегодня защищаются во всем мире и считаются ценным
видом для экологического туризма.

[Фото: eurekalert.org]

Источник: www.eurekalert.org

Источник: scientificrussia.ru