Три вида человеческого предка ходили по Земле одновременно

Три вида человеческого предка ходили по Земле одновременно

Международная команда раскопала самый ранний из известных черепов человека прямоходящего — первого из наших предков, который был почти идентичен человеку по своей анатомии и аспектам поведения, — пишет eurekalert.org.

Международная команда раскопала самый ранний из
известных черепов человека прямоходящего — первого из наших
предков, который был почти идентичен человеку по своей анатомии и
аспектам поведения, — пишет eurekalert.org со
ссылкой на Science.

Годы кропотливых раскопок на богатом ископаемыми участках
Дримолене, расположенном в Колыбели человечества (объект
всемирного наследия ЮНЕСКО, расположенный всего в 40 километрах
или примерно в 25 милях к северо-западу от Йоханнесбурга в Южной
Африке), привели к обнаружению и изучению нескольких новых важных
окаменелостей. Череп, приписываемый Homo erectus, надежно
датирован двумя миллионами лет назад.

Датирование с высоким разрешением окаменелых отложений Дримолена
датирует обнаруженный череп на 100 000–200 000 лет раньше, чем
другие останки Homo erectus, обнаруженные внутри и за пределами
Африки.

Череп, реконструированный из более чем 150 отдельных фрагментов,
принадлежит человеку, вероятно, в возрасте от трех до шести лет,
что дает ученым редкую возможность проанализировать рост и
развитие детей ранних человеческих предков.

Дополнительные окаменелости, извлеченные из Дримолена,
принадлежат к другому виду — фактически, к другому роду древнего
человека — более крепкому человеческому предку Paranthropus
robustus, который, как известно, также встречается в нескольких
близлежащих пещерах (того же геологического возраста). Третий
характерный вид — австралопитек седиба – найден в двухмиллионных
пещерах, расположенных вниз по дороге от Дримолена.

«В отличие от сегодняшней ситуации, когда мы являемся
единственным человеческим видом, два миллиона лет назад наш
прямой предок был не одинок», — сказал Энди Херрис — руководитель
проекта и ведущий исследователь из La Trobe University в
Австралии.

Гари Шварц — палеоантрополог и научный сотрудник Института
человеческого происхождения Университета штата Аризона —
участвовал в раскопках и восстановлении нового черепа.

«Действительно впечатляет, что в течение небольшого временного
отрезка около двух миллионов лет назад было три совершенно разных
типа древних человеческих предков, живущих внутри небольшой
местности, — сказал Шварц. — Мы еще не знаем, взаимодействовали
ли они напрямую, но их присутствие повышает вероятность того, что
эти древние ископаемые люди разработали стратегии для разделения
ландшафта и его ресурсов таким образом, чтобы они могли жить в
такой непосредственной близости».

Способность датировать древние пещерные отложения Дримолена с
такой высокой степенью точности, используя ряд различных методов
датирования, позволила команде решить важные более широкие
вопросы об эволюции человека в этом регионе Африки.

Соавтор статьи Джастин Адамс из Университета Монаша (Австралия)
считает, что открытие позволит рассмотреть местообитание, ресурсы
и уникальные биологические адаптации раннего человека
прямоходящего.

«Открытие самого раннего человека прямоходящего знаменует собой
веху в южноафриканском ископаемом наследии», — говорит директор
проекта и студент докторантуры Йоханнесбургского университета
Стефани Бейкер.

Раскопки в Дримолене будут расширены, в них включат еще более
древние компоненты пещеры и предоставят более глубокое
представление о силах, формирующих эволюцию человека в этой части
африканского континента.

[Фото: eurekalert.org]

Источник: www.eurekalert.org

Источник: scientificrussia.ru